Verhaal

Meppelink. Thuis in warmte

meppelinkpandhoofdstraat4

Zes dagen in de weer
Zes dagen in de week van zeven tot zeven is Benny Meppelink in de weer voor zijn bedrijf. Hij wil ons graag ontvangen voor een interview, maar dat kan alleen tijdens de koopavond op vrijdag, want dan is hij zeker op de zaak. We worden allervriendelijkst ontvangen. 
De firma Meppelink begon ooit als een kachelsmid en is nu uitgegroeid tot een allround installatiebedrijf. Benny Meppelink runt het bedrijf samen met zijn neef Wilko Ruijne.

De start
Grootvader Dirk Meppelink had in Stuifzand een boerderijtje met een paar beesten waarvan hij absoluut niet kon rondkomen. Hiernaast was hij werkzaam als knecht bij een smid. Toen hij in de crisisjaren door de smid ontslagen werd, besloot hij voor zichzelf te beginnen. In 1939 startte hij samen met zijn vrouw Jentje een smederij en kachelwinkel. Ze begonnen in  een huurpand aan de Hoofdstraat. Na een aantal jaren kochten ze het pand Hoofdstraat 132. 
Dirk was echt een begrip in Hoogeveen en omstreken. Tot ver in de omtrek bracht hij op zijn solex gasflessen rond.

De tweede generatie
Begin jaren zestig trad de tweede generatie aan: Willlem Meppelink, broer Jaap en zus Hennie. Willem is de vader van Benny.
Hennie was een bijzondere vrouw waarvan je er vandaag de dag niet veel meer hebt. Ze was altijd op de zaak, bleef ongetrouwd en wist voor elk probleem van iedere klant een oplossing te bedenken.  Haast altijd vond ze nog wel ergens in een verborgen hoekje een onderdeel waarmee het probleem van de betreffende klant kon worden opgelost. Alles draaide bij haar om de zaak en zij was die tijd dan ook “het gezicht” van de winkel.
Hennie kun je vergelijken met mevrouw Danes van de voormalige fietswinkel. Sterke persoonlijkheden met een enorme kennis van zaken.

De jaren zestig en zeventig waren voorspoedige jaren. Er was economische groei en er werden  veel huizen gebouwd waarvoor kachels benodigd  waren. Na het ontdekken van het aardgas in Groningen gingen de mensen massaal over van kolenkachels naar gaskachels.  Meppelink deed goede zaken in die tijd. In 1972 verhuisde de firma naar de Hoofdstraat 6, naast  het pand waar zich tegenwoordig Restaurant Da Luca bevindt. Op deze locatie maakte de firma Meppelink het absolute dieptepunt uit de geschiedenis mee. In 1984 brandde het bedrijfsgebouw tot de grond toe af. De Meppelinks lieten zich door deze tegenslag echter niet ontmoedigen en bouwden op dezelfde plek een volledig nieuw pand en continueerden hun werk.
Van deze generatie leeft alleen Willem Meppelink nog. 
In Familiebedrijven 2010  wordt verteld dat hij in 2010 nog regelmatig te vinden was in de zaak

De huidige eigenaars
Sinds 1998 zijn Benny Meppelink en Wilco Ruijne de eigenaars. Van jongs af aan hielpen zij al in de zaak. Benny houdt zich met name bezig met het loodgietersdeel en de cv-ketels. Wilko is gespecialiseerd in de elektrotechniek. Op deze wijze vullen de mannen elkaar goed aan.

In 2007 verhuisde de firma naar de Industrieweg 9 en werd installatiebedrijf Hoving overgenomen.  Momenteel werken er in totaal 17 mensen.
De economische crisis van de afgelopen jaren is niet ongemerkt gebleven. Toch kon het bedrijf zich goed handhaven en zijn de eigenaars tevreden over de huidige gang van zaken. Het bedrijf is zelfs in omgang gegroeid, maar dat is vooral te verklaren uit de overname van Hoving.

Anno 2016 is Meppelink een modern installatiebedrijf met een breed aanbod. Particulieren vormen de belangrijkste doelgroep. Zo heeft de firma een 24-uursservice. Betreed je de huidige winkel dan zie je een gigantisch aanbod aan houtkachels, en dat is nog maar een selectie. Ook het aanbod van cv-ketels is enorm. Loodgieterswerk en het aanleggen van elektra horen er ook bij.
De vele veranderingen op energiegebied gaan echter niet aan Meppelink voorbij. In Familiebedrijven 2010  zegt Wilko dat het bedrijf op technologisch gebied bij wil blijven zodat de klant altijd de beste oplossing kan worden geboden. 
Ook op het gebied van duurzame energie wil het bedrijf zich onderscheiden. Zonneboilers, zonnepanelen en advisering op het gebied van energiebesparing behoren vandaag de dag  tot het aanbod. Om ook hier de nodige ervaring mee op te bouwen is het huidige pand vorig jaar van tachtig zonnepanelen voorzien.

Kwaliteit, een goede service, dicht bij de lokale vraag zijn een aantal kenmerken die Meppelink tot een begrip maken. Toch zijn er ook wel onzekerheden. Met name de concurrentie via internet neemt toe, waarbij vaak niet de kwaliteit van de dienstverlening voorop staat maar het lage prijsniveau.

De heren denken nog niet aan stoppen. Of ze opvolgers hebben is zeer twijfelachtig. 
Benny heeft een dochter en een zoon. Van zijn dochter verwacht hij sowieso niet dat ze in de zaak wil. Bij zijn zoon heeft hij ook vraagtekens, die studeert autotechniek, en dat is toch een andere tak van sport.Na de lagere school ging Benny naar de LTS en toen hij die had afgerond kwam hij als vanzelf in de zaak van zijn vader, oom en tante. Dit soort vanzelfsprekendheden gelden nu niet meer.

Bronnen:
-Interview met Benny Meppelink op vrijdagavond  9 september 2016;
-Familiebedrijven 2010. Een uitgave van de Hoogeveensche Courant;
- www.meppelink-thuisinwarmte.nl

Artikel verschenen in het kader van 
Sjopp’n deur de tied. Geschiedenis van winkels in Hoogeveen
Tekst: Petro van der Veen

Alle rechten voorbehouden

Media